La vérité sur le jeûne

Les partisans du jeûne intermittent affirment qu’il rend plus vif et ralentit le vieillissement. Mais quand devient-il dangereux ?

Début 2020, Shiv Haria-Shah a fait ses adieux au petit-déjeuner. Cet avocat londonien, associé d’un cabinet d’avocats, n’avait jamais vraiment aimé manger le matin mais, par habitude, il prenait un pot de muesli Bircher chez Pret en allant au travail.

Cependant, lorsque la pandémie a frappé et qu’il a commencé à travailler à domicile, Haria-Shah a fait une remise à zéro, réfléchissant aux moyens d’améliorer ses « performances et son bien-être ». Son coach exécutif, Kannan Paul, lui a suggéré de se pencher sur le jeûne intermittent. Il a commencé à sauter le petit-déjeuner et à repousser le déjeuner pour qu’aucune bouchée n’entre dans sa bouche avant 14 heures. Il n’a jamais regretté son choix.

« J’ai trouvé cela assez facile en fait », déclare Haria-Shah, 35 ans, à propos de sa nouvelle routine. En semaine, il ne consomme que du café filtre, du thé vert et de l’eau le matin ; s’il a mangé un repas copieux la veille, il lui arrive de ne pas déjeuner. Il a perdu du poids et, sans l’excitation sucrée du matin, il est « définitivement plus calme ».

Il aime avoir le sentiment que son corps a « bien digéré et utilisé les nutriments » consommés la veille avant de se réapprovisionner, et apprécie la simplicité de n’avoir à penser qu’à deux repas par jour. Non, il n’a pas souvent « la gueule de bois ». « C’est l’équilibre naturel pour moi », dit-il.

Il y a de fortes chances que beaucoup de ceux qui lisent ces lignes partagent les sentiments d’Haria-Shah. Le jeûne intermittent, une pratique de santé qui consiste à prolonger les périodes entre les repas, est pratiqué depuis un certain temps par les soi-disant biohackers tels que Jack Dorsey et le fondateur du Bulletproof Coffee, Dave Asprey. Et le régime 5:2 de Michael Moseley, vieux de dix ans, dans lequel vous inhalez à peine une miette pendant deux jours par semaine, a toujours eu de nombreux fans.

Le concept des trois repas par jour commence à sembler désuet. Pourquoi est-il devenu normal de s’affamer pendant de longues périodes ?

Mais à un moment donné au cours des deux dernières années, la pratique consistant à sauter des repas est devenue si courante qu’elle en est devenue banale. Sur le podcast de culture pop « How Long Gone », les animateurs, deux « frères » ordinaires, cours de cuisine racontent sans ambages qu’ils ne mangent qu’à l’heure du dîner.

La section « jeûne intermittent » du réseau social Reddit compte plus de 800 000 utilisateurs qui comparent fébrilement les durées de jeûne. Ma mère, la tante de mon ami et un trop grand nombre d’amis pour pouvoir les compter écrasent désormais leurs repas dans une fenêtre quotidienne de huit heures, une méthode connue sous le nom d’alimentation restreinte dans le temps qui s’est imposée comme la forme la plus populaire de jeûne intermittent.

Il n’y a pas si longtemps, si un ami avait mentionné qu’il ne mangeait pas le matin ou le mercredi, vous auriez haussé un sourcil et envisagé une intervention. Aujourd’hui, le concept des trois repas par jour commence à sembler désuet. Pourquoi est-il devenu normal de s’affamer pendant de longues périodes ? Et est-ce intelligent ou simplement inutile ?

Kannan Paul, le coach exécutif de Haria-Shah, pourrait être l’ambassadeur idéal du jeûne intermittent. Il est mince comme un fouet, paraît beaucoup plus jeune que ses 52 ans et a une présence apaisante, semblable à celle d’un moine (la tête polie y contribue).

Il y a cinq ans, inspiré par Asprey, il a cessé de manger pendant la journée ; parfois, il jeûne pendant 24 ou 36 heures. Ses quatre clients, qui travaillent dans les secteurs de la technologie, de la finance ou du droit, pratiquent également une forme de jeûne intermittent.

Comme Haria-Shah, le jeûne est naturel pour Paul. Son père, qui est indien, a longtemps prêché sur le pouvoir du jeûne, conformément aux traditions hindoues. (Des ancêtres plus lointains le pratiquaient également : les premiers chasseurs-cueilleurs se privaient de nourriture pendant de longues périodes par nécessité. « Au cours des 100 000 ans d’évolution de notre espèce, ce n’est qu’au cours des 30 à 40 dernières années que nous avons eu de la nourriture à volonté », explique Paul.

Comme l’explique Tim Spector, épidémiologiste et auteur de Spoon Fed : Why Almost Everything We’ve Been Told About Food is Wrong, dit : « On nous a fait un lavage de cerveau pour nous faire croire, en nous réveillant le matin, que nous avons besoin de quelque chose à mettre dans notre estomac. Si vous ne mangez que lorsque vous avez faim, vous vous apercevrez que vous mangez plusieurs heures plus tard. »

Néanmoins, la science a du retard à rattraper. Le jeûne intermittent est devenu un sujet d’étude « scientifiquement courant » et son potentiel suscite une « énorme excitation », déclare Courtney Peterson, l’un des principaux chercheurs sur le sujet à l’université d’Alabama à Birmingham. Avec près de 100 études sur l’homme – et beaucoup d’autres sur les rongeurs – les scientifiques constituent une base de connaissances. Mais, selon Mme Peterson, « il y a encore beaucoup de questions sans réponse ».

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