Une bonne recette de pie façon anglaise

Noël sans mince pies est impensable. Pourquoi ? Les mince pies sont déjà consommés dans le cadre d’un Noël anglais traditionnel depuis le XVIe siècle. Il est probable qu’ils étaient faits d’un mélange de viandes épicées et sucrées, mais ils sont aujourd’hui généralement faits de mincemeat sucré, une combinaison de fruits frais séchés, de sucre, d’épices et de brandy (sans viande). Ils peuvent constituer une partie notable des traditions d’un Noël britannique. La formule donne des satisfactions riches, collantes et sucrées enveloppées dans de la pâte – vous comprendrez pourquoi elles peuvent être si populaires. « Je suis resté assez longtemps au lit, et après cela j’ai augmenté, laissant ma femme désireuse de dormir, ayant veillé jusqu’à 4 heures ce matin en regardant sa femme de chambre faire des mince pies…. » Samuel Pepys a décrit ainsi son jour de Noël en 1666, alors que les « mince pies » étaient déjà bien établis en tant que friandise traditionnelle de Noël. Les racines de cette riche gourmandise remontent aux groupes du Moyen-Âge et, bien qu’Oliver Cromwell ait promulgué une loi interdisant la viande dans le gâteau mince à Noël (il associait les fêtes de fin d’année au paganisme et à la gloutonnerie), cette loi n’a heureusement pas survécu à la fin de la guerre civile en Angleterre. Les tartes industrielles produites en usine, avec des croûtes indiquant du carton mouillé et des garnitures de dents de fruits frais saturées et sucrées à souhait, ont donné une mauvaise réputation à ce gâteau. À son meilleur, le mince cake est riche en bijoux moelleux et savoureux de fruits secs comme les raisins de Corinthe, les raisins secs, les figues, les écorces d’agrumes confits et les croquants de noix ou d’amandes enrichis de brandy, de rhum, de whisky, de sherry ou d’une combinaison capiteuse de plusieurs humeurs. Doucement sucrée avec de la mélasse et du sucre brun et parfumée avec de la cannelle, des clous de girofle, de la noix de muscade et du piment de la Jamaïque, cette friandise sombrement brillante a un goût mystique historique. Au XVIe siècle, les garnitures étaient en effet constituées de viande cuite – généralement du bœuf et du suif, parfois du mouton, du poulet ou de la bouche – ainsi que de fruits secs, cours de cuisine d’épices ou d’herbes et d’humeur qui étaient mis à mûrir des semaines avant la période de Noël. La croûte de loin la plus authentique est faite avec de la farine, du saindoux et de l’eau chaude, fournissant une feuille neutre pour la somptueuse garniture, bien que les goûts d’aujourd’hui aillent souvent vers une pâte plus légère, plus feuilletée et plus beurrée. ÉTAPE 1 Pour préparer la pâte, frottez le beurre dans la farine, puis ajoutez le sucre en poudre doré et une pincée de sel. ÉTAPE 2 Réunissez la pâte en une boule de golf – n’incluez pas de liquide – et pétrissez-la rapidement. La pâte va être assez consistante, comme une pâte sablée. Vous pouvez l’utiliser instantanément, ou la mettre au frais pour plus tard. ÉTAPE 3 Faites chauffer le four à 200C/180C ventilateur/gaz 6. Garnissez les 18 ouvertures de deux moules à pâtisserie de 12 trous, en pressant des petites boules de pâte de la taille d’une noix dans chaque ouverture. Étape 4 Placez la viande hachée dans les tartes. Considérez des boules de pâte un peu plus petites que précédemment et étalez-les entre vos doigts pour créer des couvertures circulaires, suffisamment grandes pour payer les tourtes. ÉTAPE 5 Emballez les tartes à l’aide de leurs couvercles, en poussant soigneusement les côtés les uns contre les autres pour les sceller – vous n’avez pas besoin de les sceller avec du lait ou une cellule d’œuf car ils colleront d’eux-mêmes. Se conserveront glacés pendant environ 30 jours. ÉTAPE 6 Nettoyez les chemises des tartes avec l’œuf battu. Faites-les cuire au four pendant 20 minutes jusqu’à ce qu’ils soient dorés. Gardez les tartes dans le moule pendant cinq minutes, puis éliminez-les sur un support métallique. Pour servir, saupoudrez légèrement les tartes avec les sucres de couverture.

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