Sur les traces de la cuisine dans les Addirondacks

LA MAJORITÉ des millions de visiteurs annuels du comté d’Essex se concentrent autour de Lake Placid et des High Peaks. En 2016, Jay White, vice-président de Cornell Cooperative Extension of Essex County, a eu une idée pour aider à répartir la richesse touristique autour d’eux : un sentier culinaire modelé sur le Circuit du Paysan du Québec.

Cette route du nord de la frontière met en valeur les fermes, cidreries, restaurants et autres entreprises offrant des aliments régionaux traditionnels dans la campagne au-delà de Montréal. M. White a pensé que la scène alimentaire locale en plein essor de la vallée de Champlain serait l’occasion idéale d’attirer l’attention sur la moitié orientale du comté, qui est négligée.

Il a participé aux récents efforts visant à désigner le sentier viticole de la côte des Adirondacks, au nord de la ligne bleue, le long du lac Champlain, mais ce qu’il a imaginé ici engloberait à la fois la nourriture et la boisson, contribuant ainsi à stimuler l’économie croissante de l’agritourisme.

L’idée a été accueillie avec enthousiasme par les organisations de tourisme, atelier de cuisine de développement économique et d’agriculture de la région. L’intérêt grandissant, le concept s’est étendu aux communautés des comtés de Clinton et de Franklin. Finalement, six sentiers de cuisine ont été proposés au département de l’agriculture et des marchés de New York, qui a rendu les désignations officielles en octobre 2018. Quatre de ces sentiers se trouvent entièrement ou partiellement dans le parc des Adirondacks, tandis que les deux autres, appelés North Country Cuisine Trail et Adirondack Coast Cuisine Trail, se trouvent plus au nord.

Champlain Valley Cuisine Trail
La piste la plus au sud commence au America’s Fort Cafe à Fort Ticonderoga, que M. White cite comme « un excellent exemple de la manière dont la cuisine rassemble la culture et l’histoire de la région ». Le café utilise des ingrédients cultivés sur place dans le King’s Garden, et le fort propose des programmes sur les habitudes alimentaires historiques.

Parmi les autres arrêts, citons War Canoe Spirits, une nouvelle distillerie installée dans un ancien Agway de Crown Point ; Gunnison Orchard, également à Crown Point ; Ledge Hill Brewery, à Westport ; et plusieurs fermes.

Sentier gastronomique de la vallée du Boquet
Partant de Westport, à la ferme DaCy Meadow, cet itinéraire passe par des fermes, des restaurants et des cafés à Essex, Wadhams et Elizabethtown avant de se terminer à Keeseville, à la ferme Mace Chasm, à la North Country Creamery et à la brasserie Ausable.

Circuit de la cuisine des lacs de l’Adirondack
Le circuit du comté de Franklin met en vedette des brasseries artisanales, des restaurants de type « farm-to-table », des magasins de produits diététiques et des fermes. On y trouve de nouvelles entreprises, comme le Campfire Adirondack Bar + Grill de l’hôtel Saranac récemment rénové et le Health Hub de Tupper Lake, ainsi que des destinations classiques comme Donnelly’s Ice Cream, à Saranac Lake, Tucker Farms, à Gabriels, et Hohmeyer’s Lake Clear Lodge.

Circuit de la cuisine de l’Ausable Valley
Le dernier circuit comprend des brasseries, des magasins de produits diététiques et d’aliments spécialisés, des restaurants et des fermes à Saranac Lake, Lake Placid, Wilmington, Keene, Upper Jay et au-delà.

La ferme Asgaard, l’ancienne propriété de l’artiste Rockwell Kent à Au Sable Forks, est un autre excellent exemple de ce que Mme White considère comme la mission de la route des cuisines. Aujourd’hui une ferme d’élevage et une chèvrerie gérée par David Brunner et Rhonda Butler, elle tisse les fils de l’art, de l’agriculture et de l’histoire avec de savoureux produits locaux. Pour Mme White, « il s’agit de raconter ce qui nous rend uniques ».

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