L’alimentation organique et la santé

Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les aliments biologiques. Mais une chose que nous savons? Le fait d’être une personne qui peut à la fois se permettre d’acheter des produits biologiques et qui choisit de le faire signifie généralement que vous êtes en meilleure santé.

Bien sûr, cela ne signifie pas nécessairement que les aliments biologiques font de vous une personne en meilleure santé. C’est la question centrale au cœur d’une étude récente publiée dans JAMA qui fait la une des journaux pour avoir prétendument montré que manger bio réduit votre risque de cancer. Comme tant d’études affirmant que tout choix de mode de vie spécifique préviendra le cancer, il y a beaucoup plus dans cette histoire.

Que disait réellement l’étude ?
Il s’agit d’un cas classique d’association : des chercheurs français ont demandé à 68 946 adultes, également tous français, de déclarer à quelle fréquence ils consommaient des aliments biologiques. Ils ont également demandé à tout le monde de déclarer s’ils avaient un cancer et, lors d’un suivi de cinq ans, ont à nouveau posé des questions sur tout diagnostic de cancer. En plus de ces données, les chercheurs ont collecté des informations telles que si le participant fumait, combien d’argent il gagné, combien ils buvaient et combien ils faisaient de l’exercice. Sur la base de tout cela, ils ont trouvé une corrélation entre un risque global de cancer réduit et une consommation accrue d’aliments biologiques.

Ce qui retient un peu moins l’attention des médias, c’est ce qui s’est passé lorsque les chercheurs ont divisé le risque de cancer en types spécifiques de cancer. La consommation d’aliments biologiques n’a eu aucun impact sur le risque de cancer du sein préménopausique, de cancer de la prostate, de cancer colorectal ou de cancer de la peau chez les participantes. Il n’était associé qu’à une réduction du risque de cancer du sein postménopausique, de lymphomes et de lymphomes non hodgkiniens (un sous-groupe de lymphomes).

Où l’étude échoue-t-elle?
Les facteurs de confusion potentiels, comme les revenus élevés ou le niveau d’activité physique, sont particulièrement importants lorsque l’on étudie les bienfaits des aliments biologiques pour la santé, car manger biologique est associé à de nombreuses choses qui vous aident également à vivre plus longtemps et en meilleure santé. En d’autres termes, les personnes qui consomment régulièrement des aliments biologiques ont tendance à avoir d’autres facteurs et habitudes de vie qui pourrait aussi facilement réduire le risque de cancer. Même dans cette seule étude, une consommation élevée d’aliments biologiques était associée à un revenu plus élevé, un statut professionnel plus élevé (un «meilleur» travail, comme être gestionnaire ou un travail intellectuel de bureau), plus d’activité physique, manger plus de fruits et légumes, et manger moins de viande et d’aliments transformés. Ce sont toutes des choses qui vous rendent plus susceptible de rester en bonne santé que ceux qui ne peuvent pas se permettre de prendre aussi bien soin d’eux-mêmes.

Et en plus de ces facteurs de confusion potentiels, il est très facile pour les gens de mal déclarer la quantité et le type de nourriture qu’ils mangent vraiment. « La consommation d’aliments biologiques est notoirement difficile à évaluer », note un éditorial d’accompagnement dans JAMA, « et son auto-évaluation est très susceptible d’être confondue par des comportements de santé positifs et des facteurs socio-économiques. »

Les chercheurs peuvent essayer de contrôler ces problèmes, ce qui signifie faire une analyse statistique pour essayer de comprendre l’effet des aliments biologiques avec tous les autres facteurs étant égaux, mais le Le problème avec les facteurs de confusion est qu’il est très difficile de contrôler pour chacun d’eux.

Le contrôle des revenus plus élevés ne couvre pas tout à fait tous les avantages que vous procure un revenu plus élevé, par exemple. Les personnes ayant plus d’argent peuvent, par exemple, consulter un médecin plus fréquemment, ce qui les rend plus susceptibles de détecter certains cancers suffisamment tôt pour les traiter, cours de cuisine et leur donne la possibilité de se voir prescrire des médicaments pour traiter des problèmes de santé chroniques. Cela leur permet également de payer pour un traitement de haute qualité. Cela signifie probablement qu’ils stressent moins à propos de l’argent, et nous savons que le stress chronique a un effet global de détérioration sur la santé. Ils ont également tendance à vivre dans des zones où les niveaux de polluants environnementaux sont plus faibles et ont tendance à dormir davantage.

Avoir un revenu plus élevé signifie également que vous pouvez vous permettre d’acheter des aliments biologiques. En moyenne aux États-Unis, les aliments biologiques coûtent 45% de plus, ce qui signifie que les personnes qui consomment le plus d’aliments biologiques auront tendance à avoir plus d’argent (et probablement des emplois moins stressants que leur laisser le temps de faire de l’exercice).

Cette étude est-elle conforme à ce que les recherches précédentes ont trouvé?
En quelque sorte oui, en quelque sorte non. Il n’y a pas eu beaucoup de recherches sur les aliments biologiques et le risque de cancer, mais l’étude Million Women Study menée au Royaume-Uni était assez similaire mais a abouti à des conclusions légèrement différentes. Ce groupe de recherche a également découvert que manger bio était associé à un risque réduit de lymphome non hodgkinien, mais n’a trouvé aucun changement significatif dans le risque global de cancer. En fait, il a trouvé un risque légèrement accru de cancer du sein.

Pourquoi le cancer pourrait-il être lié à des aliments non biologiques?
D’accord, nous avons donc décrit toutes les façons dont cette étude ne signifie pas que manger bio vous protégera du cancer. Mais s’il y a un lien, qu’est-ce qui cause l’augmentation du risque ? Le principal coupable suspecté par les chercheurs est ici les pesticides. Le CIRC, le Centre international de recherche sur le cancer, a identifié trois pesticides populaires comme « probablement cancérigènes » (cela ne signifie pas nécessairement qu’ils sont définitivement causer le cancer, cela signifie simplement qu’il est possible que leur exposition ait un effet sur votre risque de cancer). Une grande partie des données qui ont servi à prendre cette décision provenaient d’expositions professionnelles—des agriculteurs ou d’autres travailleurs agricoles qui sont beaucoup plus exposés que le citoyen moyen, quelle que soit la nourriture que vous mangez. Ces trois pesticides ont été associés au lymphome non hodgkinien, il est donc logique qu’il s’agisse de la conclusion la plus cohérente dans les études alimentaires à grande échelle sur le risque de cancer.

Nous savons que les aliments biologiques contiennent généralement moins de pesticides de synthèse que les produits conventionnels, mais « bio » ne signifie pas nécessairement sans pesticides. Le département américain de l’Agriculture a une longue liste de pesticides autorisés pour les fermes biologiques certifiées. Pourtant, moins de pesticides dans notre corps serait une bonne chose, et les études des dernières années (comme celle de 2015 et celle de 2016) suggèrent que la consommation de produits biologiques diminue votre exposition aux pesticides.

Devrais-je manger plus de produits bio ?
Nous nous en remettons à l’éditorial du JAMA pour résumer celui-ci : « les preuves actuelles indiquent que les avantages de la consommation de produits cultivés de manière conventionnelle sont susceptibles de l’emporter sur les risques possibles de l’exposition aux pesticides ».

En d’autres termes : mangez plus de fruits et légumes, que vous ayez ou non les moyens de vous permettre les versions bio. Une méta-analyse de 2017 des effets sur la santé et des différences nutritionnelles entre les produits biologiques et conventionnels note que, bien qu’« il existe des preuves des avantages potentiels de la consommation d’aliments biologiques à partir d’études de cohortes humaines », que « une incertitude/une controverse considérable subsiste quant à savoir si ou à quoi dans quelle mesure ces différences de composition affectent la santé humaine.

Donc, si vous avez de l’argent à revendre, il est probablement un peu plus sûr d’acheter des produits biologiques en général, mais comme le souligne l’éditorial, tout le monde serait mieux en termes de risque de cancer s’il faisait de l’exercice régulièrement, mangeait moins de viande rouge et augmentait sa consommation de légumes. apport — biologique ou autre. Et bien sûr, il est important de se rappeler que n’importe qui peut contracter le cancer, peu importe son mode de vie sain.

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