La Grande-Bretagne perd 8 700 magasins au cours du premier semestre de 2021

La Grande-Bretagne perd 8 700 magasins au cours du premier semestre de 2021. Plus de 8 700 magasins ont disparu des rues principales et des commerces de détail de Grande-Bretagne au cours des six premiers mois de 2021, alors que le niveau de vacance atteint un niveau record.

Une nouvelle étude de PwC et de la Local Data Company (LDC) montre que 8 739 magasins ont fermé au cours du premier semestre et 3 488 ont été ouverts, ce qui représente un déclin net de 5 251 magasins.

Ce chiffre représente une légère amélioration par rapport à l’année précédente, le nombre de fermetures diminuant plus rapidement que le nombre d’ouvertures. Par conséquent, le taux de fermeture net global est inférieur de 750 unités à ce qu’il était à la même période l’année dernière, malgré quelques administrations très médiatisées de grands magasins de mode et de grands magasins au début de 2021.

L’étude suggère que le soutien du gouvernement, en particulier la prolongation des congés et l’allègement des taxes professionnelles jusqu’en juin 2021, gastronomie a permis aux opérateurs de rester en activité. Un moratoire sur les loyers a empêché les propriétaires d’expulser les exploitants en cas de non-paiement du loyer ou d’arriérés.

« Ces mesures ont permis aux magasins de poursuivre leur activité même lorsque les sites ont été particulièrement touchés par les fermetures successives », indique le rapport.

Malgré le ralentissement des fermetures nettes, l’exode des villes continue de contribuer au déclin des magasins multiples, les centres-villes s’en tirant moins bien que les villes et villages de banlieue (-4,3% contre -3,0% et -2,3%).

Les parcs commerciaux ont connu un nombre plus faible de fermetures nettes (634), par rapport aux rues principales (3 643) et aux centres commerciaux (1 464).

Lucy Stainton, responsable du commerce de détail et des partenariats stratégiques chez The Local Data Company, a déclaré : « Au fur et à mesure que nous avançons dans la seconde moitié de 2021, nous pouvons maintenant commencer à évaluer réellement si le marché entre dans une « phase de récupération » après les vagues successives de restrictions imposées au commerce de détail et à l’hôtellerie, conçues pour supprimer la propagation du coronavirus.

« Bien que les dernières recherches de LDC montrent que la vacance totale en Grande-Bretagne a atteint le niveau record de 14,5 % à la fin du premier semestre 2021, des signes prometteurs montrent que la vitesse du déclin que nous suivions au plus fort de la pandémie est en train de ralentir. Nos dernières recherches pour le compte de PwC indiquent un déclin net plus doux et des poches de résilience dans des secteurs clés tels que la restauration rapide à emporter et les magasins de proximité. En outre, nous avons assisté à un retour à une croissance modeste du marché de la vente au détail indépendante, les consommateurs étant motivés pour soutenir les entreprises locales.

« Cela étant dit, l’impact cumulé de multiples fermetures ne peut être ignoré et, bien qu’un ralentissement des fermetures de magasins soit certainement le bienvenu et un signe positif, le volume d’unités vides à travers la Grande-Bretagne atteint un niveau record et rien n’indique que la demande sera un jour là pour répondre à l’offre. »

Les données pour le premier semestre 2021 indiquent que les ouvertures ont été au plus bas depuis 6 ans.

« Je crois ardemment qu’il y a encore de l’appétit pour l’offre de commerce de détail et de loisirs hors ligne, en particulier pour les occupants qui innovent afin de conserver l’intérêt des consommateurs à long terme. Cependant, la clé de la protection de nos destinations de vente au détail sera pour les propriétaires, les conseils et les responsables de l’aménagement du territoire de considérer de manière proactive l’espace excédentaire et la façon dont ils peuvent réaménager la propriété pour d’autres usages que la vente au détail. »

Lisa Hooker, responsable des marchés de consommation chez PwC, ajoute : « Après une accélération des fermetures de magasins l’année dernière, associée à des restrictions de dernière minute sur les étages de Noël et à des fermetures prolongées jusqu’en 2021, nous aurions pu nous attendre à un nombre plus élevé de fermetures de magasins cette année. Le soutien du gouvernement s’est avéré être une bouée de sauvetage pour beaucoup d’entre eux afin de traverser la tempête et de survivre à la pandémie. Le sort de nombreux opérateurs a également été facilité par la résilience des dépenses de consommation, y compris l’investissement dans la maison par le biais du lockdown et l’utilisation des économies de lockdowns forcés pour des « dépenses de revanche » lorsque cela est possible.

« Cependant, les exploitants sont loin d’être sortis d’affaire et les six prochains mois seront décisifs pour de nombreuses chaînes, en particulier avec le rétablissement de l’intégralité des taux d’imposition des entreprises pour tous les exploitants, sauf les plus petits, la fin de l’aide à la fermeture et l’accord qui doit encore être trouvé entre de nombreux exploitants et propriétaires sur les arriérés de loyer. L’incertitude persiste également pour les entreprises du secteur de l’hôtellerie et de la restauration, qui craignent de nouvelles restrictions d’exploitation et l’obligation éventuelle d’obtenir des passeports pour les vaccins plus tard dans l’année.

« Mais la bonne nouvelle, c’est qu’il y a quelques pousses d’optimisme. Les consommateurs veulent toujours une expérience d’achat physique et un certain nombre de chaînes de magasins et de restaurants ouvrent. Il y a des opportunités pour les opérateurs qui peuvent être agiles, en profitant de la situation actuelle pour soit ouvrir de nouveaux magasins, soit déplacer des magasins vers de meilleurs emplacements. »

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