La fin de la malnutrition ?

Selon le milliardaire Bill Gates, les pilules probiotiques pourraient constituer la clé pour mettre fin à la malnutrition dans le monde au cours des deux prochaines décennies.

Les probiotiques, ou «bonnes» bactéries, sont supposés aider à maintenir un intestin sain et sont couramment ajoutés à des aliments tels que le yaourt Yakult ou Actimel.

Beaucoup considèrent ces soi-disant «aliments fonctionnels» comme un gadget, mais M. Gates, qui donne la conférence annuelle sur la bourse Hawking à la Cambridge University Union lundi, estime que la science sur laquelle ils reposent pourrait sauver des millions de vies.

Dans le Telegraph d’aujourd’hui, M. Gates a déclaré que s’il ne pouvait travailler que pour résoudre un problème, c’était la malnutrition.

« C’est la plus grande inégalité en matière de santé dans le monde – mais grâce aux nouvelles avancées scientifiques, je pense que nous trouverons le moyen de la résoudre dans 20 ans », a-t-il déclaré.

Il fait valoir qu’une meilleure compréhension scientifique du microbiome humain – en particulier des micro-organismes qui peuplent l’intestin – permettra le développement de « pilules probiotiques » conçues pour nous aider à conserver plus d’éléments nutritifs dans les aliments que nous mangeons.

«À l’avenir, nous pourrons créer des pilules probiotiques de nouvelle génération contenant des combinaisons idéales de bactéries, même adaptées à votre intestin», a déclaré le fondateur de Microsoft, devenu philanthrope. La malnutrition reste une menace pour la santé mondiale bien plus grande que celle souvent constatée, car elle n’est pas toujours visible.

Un manque de nutriments dans les premières années de la vie est responsable du « retard de croissance » mental et physique d’environ 155 millions d’enfants dans le monde.

Ces enfants peuvent ne pas sembler physiquement différents des autres – certains peuvent avoir un surpoids – mais souffrent de problèmes de développement irréversibles.

Selon M. Gates, la recherche sur le microbiome humain fournira les « informations de base » qui aideront les experts à « comprendre la nutrition » – à améliorer la santé de millions de personnes.

« Nous sommes encore à un stade relativement peu avancé dans la recherche sur le microbiome », En Gastronomie a déclaré M. Gates. «Au cours des 10 à 20 prochaines années, nous en apprendrons davantage sur chaque espèce microbienne et sur son utilisation avec les aliments que vous consommez pour avoir un impact sur la santé.

« Cette connaissance nous permettra de concevoir intelligemment des interventions qui » corrigent « le microbiome lorsqu’il est en panne. » Outre les pilules probiotiques, M. Gates a souligné le potentiel des « aliments complémentaires dirigés contre le microbiote », qu’il décrit comme « un engrais pour le microbiome ».

« Maintenant que nous en savons plus sur la façon dont l’intestin se brouille, nous cherchons comment le changer », a-t-il déclaré.

«Et cela va non seulement aider à prévenir la malnutrition et l’obésité, mais également à de nombreuses autres maladies, telles que l’asthme, les allergies et certaines maladies auto-immunes, pouvant être déclenchées par un microbiome déséquilibré.»

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