Un thon à 3 millions de dollars

Un thon rouge s’est vendu pour un montant record de 3,1 millions de dollars lors de la première vente de l’année au nouveau marché aux poissons de Tokyo samedi, mais derrière les célébrations se cache une histoire inquiétante de surpêche et de stocks en déclin. Kiyoshi Kimura, propriétaire de la chaîne de restaurants Sushi Zanmai, a payé 333,6 millions de yens pour le poisson pesant 278 kg (613 lb) lors de la première vente aux enchères de l’année, et la première à se tenir sur le nouveau marché aux poissons Toyosu, après la dernière vente de l’année. quitter le célèbre marché de Tsukiji. Le prix de la vente aux enchères d’avant l’aube était près de 10 fois supérieur au prix payé à la vente aux enchères de l’année dernière – bien que pour un poisson considérablement plus petit – et environ deux fois plus élevé que le précédent record, également établi par Kimura, en 2013. Une intense guerre d’enchères avec un acheteur rival qui avait gagné l’année dernière. Le gagnant a déclaré qu’il était « très satisfait de la qualité » du poisson mais a avoué qu’il avait payé beaucoup plus que ce à quoi il s’était attendu.

« Le thon a l’air si bon et très frais, mais je pense avoir payé un peu trop », a déclaré Kimura aux journalistes hors du marché plus tard, selon les agences de presse. Kimura a déclaré qu’un seul morceau de thon serait servi aux clients dans ses restaurants plus tard dans la journée. Le poisson a été pêché au large des côtes de la préfecture d’Aomori, dans le nord du Japon, par des pêcheurs de la petite ville d’Oma, réputée à l’échelle nationale pour la qualité de ses prises de thon. Le thon rouge est très prisé pour son goût dans les restaurants de sushis, mais des décennies de surpêche ont fait chuter les stocks. La liste rouge des espèces menacées établie par l’UICN classe le thon rouge du Pacifique ou Thunnus orientalis dans la catégorie « vulnérable » et sa population décroissante. « La célébration entourant la vente aux enchères annuelle de thon rouge du Pacifique cache à quel point cette espèce est vraiment en danger », a déclaré Jamie Gibbon, responsable associé de la conservation du thon au sein de The Pew Charitable Trusts. « Sa population est tombée à moins de 3,5% de sa taille historique et la surpêche se poursuit encore aujourd’hui. » En réponse à la rareté croissante du poisson, le Japon et d’autres gouvernements ont convenu en 2017 d’imposer des quotas et des restrictions strictes à la pêche, cours de cuisine dans le but de reconstituer les stocks à partir de 20% des niveaux historiques d’ici 2034. Cela a provoqué un mécontentement considérable et des difficultés à Oma. Le thon Oma est connu comme le « diamant noir » du thon, car les pêcheurs utilisent encore les méthodes de pêche manuelle traditionnelles, plutôt que le chalutage, leur permettant de capturer le poisson intact. Mais pour rester dans les limites du quota, les pêcheurs ont déclaré qu’ils avaient décidé de ralentir l’été et de se concentrer plutôt sur la pêche en automne et en hiver, lorsque le thon atteignait un prix plus élevé. Cependant, quand ils se sont aventurés à l’extérieur, ils ont trouvé le thon plus difficile à trouver que d’habitude et les prises ont été faibles, ce qui a fait craindre en novembre que le thon Oma puisse éventuellement disparaître des barres de sushis du pays – bien que la capture de décembre soit meilleure.

Des centaines de pêcheurs japonais ont également protesté contre les nouveaux quotas en dehors du ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation en juin, tandis qu’Oma a également annulé son festival annuel du thon en octobre en signe de protestation. Gibbon a toutefois déploré que le Japon et d’autres pays fassent déjà pression pour que les quotas de capture soient plus élevés en 2019, un an seulement après le plan de reconstitution des stocks sur 16 ans, tout en notant que des pêcheurs japonais auraient jeté leurs déchets et ne les auraient pas signalés pour ne pas dépasser leurs quotas. « Il est temps que les pays, y compris le Japon, soutiennent la reconstitution du thon rouge dans le Pacifique, financent les travaux scientifiques nécessaires et s’engagent à appliquer des limites de pêche, afin de s’assurer qu’il reste du thon rouge aux enchères », a-t-il déclaré. Le thon rouge du Pacifique atteint une longueur maximale de près de 3 mètres et un poids maximal de 1 200 livres. (550 kg). Un prédateur supérieur de l’océan, ils ont été décrits comme « deux fois plus gros qu’un lion et plus rapide qu’une gazelle ». Ils sont construits comme des torpilles, avec une forme hydrodynamique, des nageoires pectorales rétractables et, contrairement aux autres poissons, les yeux affleurants à leur corps, selon le WWF. Ils ont deux aires de reproduction principales, au large des côtes du Japon. La plupart restent dans l’ouest Pacifique toute leur vie, allant de l’île de Sakhalin, en Russie, au nord, à la Nouvelle-Zélande, au sud. Mais d’autres, quand ils atteignent l’âge de deux ou trois ans, migrent sur 11 000 km vers les eaux riches situées au large de la péninsule de Baja en Californie et au Mexique, et reviennent après deux à quatre ans pour frayer dans les mêmes eaux du Pacifique occidental où ils a commencé sa vie, disent les Pew Charitable Trusts. Selon Pew, les pêcheurs, principalement originaires du Japon, de Corée du Sud et du Mexique, pêchent souvent avant que les poissons atteignent leur maturité, ce qui a gravement miné la population. Selon le site Internet Mongabay Nature News, le thon rouge est difficile à élever en captivité. Avec des réactions très sensibles à la lumière et au son, ils se reproduisent rarement en captivité, nagent souvent à toute vitesse et meurent des chocs avec les flancs des tanks ou des filets.

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