L’essor des food trucks

S’inspirant des premières camionnettes alimentaires mobiles américaines, les « camionneurs » asiatiques proposent des plats gastronomiques, à des prix bien inférieurs à ceux des restaurants haut de gamme et à peine supérieurs de quelques dollars à ceux des vendeurs ambulants.

Au Japon et en Corée du Sud, il existe un food truck proposant tous les types de cuisine, des tacos au tofu. Les autorités d’Asie du Sud-Est comprennent peu à peu que c’est ainsi que les milléniaux, et même leurs aînés, veulent consommer leurs repas.

Luan Ee est le fondateur de Kerbside Gourmet, un camion hybride Toyota Hino qui a fait son apparition dans les rues de Singapour en 2013 « pour répondre aux besoins des personnes exigeantes qui recherchent une expérience gastronomique alternative et sublime », selon son site web.

Ee explique : « J’ai passé 20 ans dans le monde de l’entreprise, je ne voulais plus vivre comme ça, je voulais créer quelque chose de différent. J’ai parlé de food trucks à des gens aux États-Unis, de vrais experts qui ont transmis leur savoir, et je me suis dit : « Pourquoi pas ? »

« Nous voulions améliorer la qualité de la nourriture de rue, elle est traditionnelle et délicieuse, en termes de nutrition, mais elle est composée à 99 % de glucides, nous voulions que les gens aient plus de nutriments au quotidien.

« Nous voulions simplement proposer une offre innovante et différente, légèrement supérieure à celle des centres alimentaires, et une nourriture qui n’est pas loin des restaurants haut de gamme – la purée de pêche à l’œuf salé était notre premier plat. Il ne s’agit pas seulement de hot-dogs et de hamburgers. Cela coûte S$12 (HK$70), pas des centaines comme dans un grand hôtel. Nous ne pouvons pas rivaliser avec les prix de la street food, mais nous recherchons des personnes différentes, prêtes à payer plus, voire le double, mais la moitié de ce que les restaurants demandent. Des gens qui sont ouverts d’esprit, aventureux sur le plan gastronomique. »

Les food trucks ne sont pas faits pour les peureux ou les timorés, rien que les formalités administratives liées à la possession d’un colossal restaurant à quatre roues sont un casse-tête, mais la mobilité est un avantage. Vous pouvez travailler à l’extérieur des bureaux, dans des immeubles d’habitation, dans des parcs de camions alimentaires en plein air ou sur des marchés de producteurs.

Le succès de « Kerby » est tel qu’Ee a pu se lancer dans l’entreprise sociale et travailler avec des associations caritatives locales et des hôtels cinq étoiles pour fournir les restes de nourriture aux sans-abri.

Elle explique : « Nous avons évolué et travaillons maintenant sur des questions sociales, en utilisant les surplus de nourriture des hôtels et en les envoyant à des associations caritatives pour les sans-abri, en sauvant toute cette nourriture de qualité des buffets.

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