Cuisine américaine: trop d’artifices

Je n’avais pas résidé à Londres depuis longtemps lorsque j’ai assisté à ma première célébration du 4 juillet. Les hôtes, les gens du You.S. employés de l’ambassade, ont rendu leurs invités envieux en exposant qu’ils pouvaient demander tous les articles américains qu’ils voulaient par l’intermédiaire de l’ambassade. Les pensées s’embrouillaient en utilisant les possibilités. Piments séchés? Bourbon plus vieux ? Céréales Fancypants? Nan. Ils étaient des globe-trotters sophistiqués vivant dans la communauté de Tony Maida Vale, et en tête de leurs listes de souhaits avaient été… Bud Light et Cheetos. Pour les citoyens américains à l’étranger, les repas réconfortants ressemblent si souvent à de la malbouffe. (Mon passage dans le Peace Corps a rendu cela très clair.) Cela peut être une réalité que les épiceries de Londres ont acceptée. De nombreux magasins d’alimentation dans la capitale du You.K. ont des pièces servant les immigrants américains, ainsi que la grande population de Britanniques qui ont passé du temps dans le You.S. et développé certaines préférences américaines. Un facteur supplémentaire est l’influence mondiale de la culture put américaine. Le succès de la télévision internationale Stranger Issues, par exemple, propose des scénarios mettant en vedette des gaufrettes Nilla et des gaufres Eggo, qui rendent les téléspectateurs étrangers curieux. Ahmad Jamal, qui enseigne le marketing alimentaire, la publicité et le comportement de consommation à la Cardiff Business School, n’est pas surpris par ces développements. Il déclare: « Les consommateurs américains, comme tous les autres clients, sont socialisés dans les marques de consommation, et se sentent donc vraiment sentimentaux concernant les noms de marque après avoir déménagé au Royaume-Uni … Les entreprises fonctionnent comme des intermédiaires importants, et leur rôle est d’aider à l’identification positions utilisées par les clients migrants. Ces entreprises rallongent les magasins de repas passés. Dans le You.K., des installations de jardin spécifiques – ainsi que des City Outfitters – proposent des repas américains emballés. Les articles dépassent également la nourriture – dans une seule épicerie, j’ai repéré des gobelets en plastique de couleur rouge emballés sous le nom de « jeu vidéo Dark beer Pong ». Ces pièces d’épicerie des États-Unis sont instantanément identifiables et assez homogènes. Tous incluent des marques légendaires des États-Unis : Aunt Jemima, Hershey’s, Crisco, Betty Crocker. Ils sont souvent décorés de drapeaux américains, en particulier autour de You.S. les vacances. Et ils sont presque sûrs de consister en Put-Tarts. Les Put-Tarts sont le pilier de chaque section de repas américains à Londres, que le magasin soit un petit dépanneur ou une grande division du géant de supermarché Tesco. Les Britanniques ont tendance à trouver le concept de pâtisseries pour grille-pain bizarre, ainsi que d’autres importations américaines comme les peluches de guimauve et les démonstrations à la mi-temps dans les costumes de sport. Mais comme une étrange édition pour expatriés du panier de produits de l’économiste, la montée et la chute des Pop-Tarts pourraient être la meilleure indication de l’économie immigrée américaine à Londres. Les prix de toute boîte régulière varient de 3,25 £ (4,51 $) dans la chaîne d’épiceries Sainsbury’s à 4,49 £ (6,23 $) dans le grand magasin luxueux Selfridges. Sans surprise, il existe de nombreux types de Put-Tarts en vente dans l’American Meals Shop, le seul tout-You.S. magasin d’alimentation à Londres. Le Meals Shop des États-Unis était autrefois une succursale du bureau de poste. Lorsque celui-ci a fermé ses portes il y a dix ans, les propriétaires ont décidé de le transformer en un grand magasin alimentaire américain, sur les conseils d’étudiants universitaires américains (et en raison du goût des propriétaires pour la nourriture américaine, développé à partir de vacances en Floride). Il propose désormais non seulement une grande variété d’aliments importés des États-Unis, mais également des boissons en bouteille, des magazines et des décorations. A.S.M. Mustafiz continue de travailler comme commis pour l’American Food Store depuis plus de deux ans maintenant. Originaire du Bangladesh, le temps qu’il a passé dans le magasin lui a donné un goût pour les M&M au beurre de cacahuète, même si, dit-il, « les produits céréaliers me coûtent trop cher. Mustafiz estime que la boutique est particulièrement appréciée des ménages américains. Des clients britanniques importants ont fourni le nom de la star du football David Beckham et du comédien Russell. Les périodes les plus mouvementées convergent autour de trois jours fériés aux États-Unis : le jour de la liberté, Thanksgiving et Noël. Le magasin de repas haut de gamme Partridges examine des modèles saisonniers similaires. Andrew Robayo, directeur associé des Sloane Square Partridges, présente une tendance des clients photographiant le spectacle de Thanksgiving de la boutique. En plus des produits des fêtes de Thanksgiving, dit-il, « les articles pour le petit-déjeuner, tels que les céréales et les mélanges à crêpes (tante Jemima et Bisquick), se vendent bien dans notre magasin, probablement en raison de la popularité de la famille ». Le magasin est également sensible aux demandes des consommateurs, comme pour les fruits de mer suédois et les vignes rouges. Il est assez logique que les étrangers se tournent vers des produits de chez eux qu’ils ne peuvent découvrir ailleurs. Mais qu’en est-il des variantes américaines des produits disponibles à l’échelle internationale ? Certaines personnes insistent sur le fait que les variations dans les plats font qu’il est avantageux d’opter pour des formulations américaines, telles que l’édition américaine de Cheerios qui contient moins de sucres que l’édition anglaise. Le beurre de cacahuète est encore une autre denrée alimentaire potentiellement conflictuelle. Je demande à une connaissance américaine nostalgique, citoyenne du centre de Londres depuis 7 ans, si Skippy est vraiment meilleur que le beurre de cacahuètes britannique. Elle réagit avec incrédulité, « Est-ce vraiment une question ?! »

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