Le plaisir de mixer les traditions culinaires

Décembre est un moment pour se réunir et célébrer avec la famille et les amis. Selon votre religion, votre culture et même votre situation géographique, cette célébration peut être différente dans de nombreux foyers. Et dans le monde d’aujourd’hui, avec un mélange et une fusion de familles, cela peut aboutir à un délicieux méli-mélo de traditions hivernales. Rien de plus vrai qu’avec mon clan : nous avons pris des morceaux de tous nos héritages pour former notre propre célébration unique. Pourtant, même avec toutes nos différences, nous avons une chose qui nous unit à travers tout cela… la nourriture !
Pour moi, les vacances d’hiver étaient toujours un peu décevantes. J’ai grandi dans une famille juive, nous n’avons donc jamais eu aucune des festivités culinaires traditionnelles de Noël que j’ai trouvées si fascinantes dans les familles de mes amis Gentils. Pas de cuisson familiale de biscuits de Noël ou de bonhommes en pain d’épice, pas de bûches de Noël et certainement pas de dîner de Noël avec un jambon glacé au miel coupé en spirale
En revanche, ma mère préparait un lot de produits trop gras et légèrement des latkes insuffisamment cuits pour Hanoucca, chaque fois que cela tombait en décembre, cours de cuisine et c’était tout. Pour une famille et une culture dont les vacances sont plutôt axées sur la nourriture avec des plats spéciaux ou des rituels spécifiques tournant autour des repas (je vous regarde Pessah Seder et Yom Kippour rompre le jeûne), les tristes latkes de décembre ont toujours un peu l’impression d’être un bousiller.
Puis tout a changé lorsque j’ai fondé ma propre famille.
Mon mari et moi nous sommes rencontrés pour notre premier rendez-vous dans un café local, où je l’ai presque renversé sur le parking, et c’était à peu près le coup de foudre (ou un accident de voiture ?) Après cela. Bien sûr, nous avions beaucoup en commun : nous aimions tous les deux être dehors, avions un sens de l’humour loufoque et, évidemment, appréciions la compagnie de l’autre. Mais la chose qui nous a vraiment réunis ? Nourriture.
Vous voyez, mon mari est vietnamien. Sa famille s’est enfuie du Vietnam au début de la guerre, et les seules choses qu’ils ont pu emporter de leur pays d’origine étaient les vêtements qu’ils portaient sur le dos, quelques livres et leurs recettes. Le peuple juif a eu une diaspora similaire au fil des ans (en fait, beaucoup de nos vacances axées sur la nourriture se concentrent sur cela). Bien que tant de choses sur nos deux cultures soient différentes, nous avons découvert que les Vietnamiens et les Juifs sont plus similaires qu’autrement. Et, l’une de ces choses qui nous rassemblent est la nourriture.
Ainsi, il y a de nombreuses années, lors de nos premières vacances d’hiver ensemble, nous avons eu une grande décision à prendre. Pas seulement pour nous deux, mais pour notre famille recomposée. Mon mari est venu avec deux jeunes garçons, qui avaient fêté Noël avec leur mère — une fête que je n’ai jamais vécue personnellement. Alors, comment célébrons-nous les vacances, en mélangeant nos cultures, nos familles et nos traditions, tout en honorant nos différents héritages ? Et voici notre réponse : puisque nous sommes mélangés de tant de façons, mélangeons aussi nos vacances.
Cela signifie inclure des aliments qui nous représentent tous sur fond de menorah de Hannukah, des décorations du solstice d’hiver, un sanctuaire bouddhiste pour nos proches et un Noël arbre pour faire bonne mesure.
Bien sûr, cette année sera un peu différente avec de petites réunions de famille au lieu de notre fête mondiale de la famille et des amis comptant près de 50+. Mais je prévois toujours de célébrer avec de la nourriture, de la meilleure façon que j’ai apprise. Ma belle-sœur déposera probablement du poulet ou du curry de fruits de mer fait maison, je préparerai un lot de latkes et nous pourrions avoir un peu de plats à emporter dans notre restaurant indien local préféré. Nous allons nous rassembler autour de la table (et de l’ordinateur portable pour un appel Zoom), creuser et mélanger.

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