Un week-end gastronomique à Harrogate

Cette célèbre ville thermale est le point de départ idéal pour une visite des Yorkshire Dales, mais est également une attraction à part entière, avec de charmantes rues victoriennes construites en pierre du Yorkshire suspendues à des paniers de fleurs en cascade, atelier foie gras et toujours un accueil chaleureux.
Que faire
Découvrez le remarquable héritage architectural et culturel que les Victoriens ont développé dans cette ville, qui a commencé comme deux minuscules hameaux avant qu’un gentleman du nom de William Slingsby ne découvre une source minérale bouillonnante à la fin du XVIe siècle. Le point de départ naturel est le complexe Royal Baths. Ouvert en 1897, il abrite aujourd’hui le centre d’information touristique et de nombreuses autres entreprises, dont un restaurant chinois qui occupe le magnifique ancien hall d’entrée des thermes. Heureusement, vous pouvez toujours vous faire chouchouter et vous faire dorloter ici aux bains turcs et au spa. Pour voir jusqu’où les traitements de spa sont arrivés, visitez le Royal Pump Room Museum pour découvrir comment les bains de boue fumants (fabriqués avec de la tourbe apportée par les Yorkshire Moors) et quelques verres d’eau puante du «  fort puits de soufre  » faisaient partie des traitements prescrits pour récupérer victoriens. Vous pouvez toujours «prendre l’eau» si vous le désirez – mais tenez votre nez comme vous le faites, car l’odeur de soufre est écrasante. En plus de la collection principale du musée, il y a des expositions accidentelles de reliques égyptiennes et de bijoux Fabergé, laissés par certains des riches collectionneurs et visiteurs victoriens. À quelques pas du musée se trouvent les jardins de la vallée, où 35 des sources minérales originales de Harrogate ont fait surface. Tous ces minéraux doivent avoir quelque chose à voir avec les fleurs et le feuillage florissants de ce jardin magnifiquement entretenu; même les brassicas du lotissement semblent primées. Près de l’entrée est se trouve la Mercer Art Gallery (/ musées), qui abrite plus de 2000 œuvres des XIXe et XXe siècles. Ou partez à la recherche de plus de culture dans le Royal Hall () restauré, un joyau édouardien. À côté se trouve le célèbre Harrogate International Center ().
Où rester
Au centre de la ville, dans une rangée de maisons de ville converties, l’hôtel du Vin (0845 365 4438,) est élégant et sans prétention, et possède un bon bistrot avec une belle carte des vins, bien sûr. À quelques pas de la salle royale, le bed and breakfast Bijou (01423 567 974,) est bien placé, avec 10 chambres spacieuses, d’excellents petits déjeuners et des hôtes charmants. Un accueil chaleureux dans le Yorkshire est également assuré au Wynnstay House bed and breakfast (01423 560 476,), où la propriétaire Tracey Davis a récemment été présélectionnée pour la meilleure amie de l’année aux Bed and Breakfast Awards 2010.
Où manger et boire
Un incontournable est le salon de thé de Betty (01423 814008;) dans la rue du Parlement, au coin de l’élégant quartier de Montpellier (). Optez pour une tasse de thé mélangé maison de Betty et un «  gros coquin  » – un croisement entre un scone et un gâteau de roche, parsemé d’amandes et de cerises – dans le café en bas, ou réservez une table dans la raffinée Imperial Suite à l’étage et regardez le le monde passe devant le thé de l’après-midi, accompagné de délicates pâtisseries. La nuit, dînez sur le plateau de crustacés chaud au Drum and Monkey (01423 502 650,) dans les jardins de Montpellier, ou cherchez Van Zeller à proximité (01423 508 762,), un restaurant primé avec un menu accompli comprenant des ingrédients locaux tels que comme New Moor rose veau et truite de mer de la côte. Aux beaux jours, ramassez des fromages locaux et des charcuteries de Weetons () sur West Park Street pour un pique-nique dans les jardins de la vallée. Commandez des glaces à partager au café du pavillon Ripley dans le parc.
Le temps presse?
Swing par Fodder (01423 546 111,), boutique et épicerie primée de la Yorkshire Agricultural Society. Quatre-vingt-cinq pour cent de ses produits proviennent d’agriculteurs et de producteurs artisanaux du Yorkshire et du Humber.

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