Le guide de 48 heures à Siem Reap, Cambodge

Resplendissante de cocotiers et de marchés colorés, la station balnéaire animée de Siem Reap est autant un joyau que les sites antiques qui se trouvent juste au nord. Alors qu’une visite aux temples d’Angkor protégés par l’Unesco est obligatoire, Siem Reap lui-même est l’endroit où trouver une introduction passionnante au dynamisme de la culture cambodgienne – jamais plus qu’en décembre, lorsque les températures chaudes mais pas encore étouffantes voient la ville s’animer.
Que faire
Réglez votre alarme pour les petites heures du matin, cuisine puis prenez un tuk-tuk au parc archéologique d’Angkor pour arriver à temps pour l’aube. Rejoindre d’autres lève-tôt pour entrevoir le lever du soleil sur le complexe du temple d’Angkor Wat est une expérience incontournable. De là, explorez les ruines environnantes, dont les temples du Bayon richement décorés et les temples envahis de Ta Prohm (ce dernier étant un lieu de tournage pour le film de 2001 Lara Croft: Tomb Raider). Une fois «édifié», retournez en ville en faisant un arrêt au musée national d’Angkor où une vaste collection d’objets contribue à enrichir votre compréhension de la ville antique. Bodia Spa Bodia – un jet de pierre le long de la rivière, est l’endroit idéal pour se livrer à un massage des pieds de réflexologie bien mérité (£ 18 pour 1 heure). Le soir venu, imprégnez-vous de l’atmosphère – et d’une boisson rafraîchissante – sur la rue animée de Pub Street, avant de saluer un tuk-tuk pour le palpitant Phare – un spectacle de cirque cambodgien mettant en vedette des diplômés de Phare Ponleu Selpak, une école d’arts du spectacle sans but lucratif. Promenez-vous tard dans la nuit dans le marché nocturne animé d’Angkor pour acheter une collation et un foulard cambodgien, ou krama, à ramener à la maison (un snip à moins de 5 £).
Où rester
La ville offre un large éventail d’hôtels à découvrir. Sarai Resort and Spa 00 855 63 962 200, offre une valeur primée à deux pas du cœur de Siem Reap. Chacune des 48 chambres de style marocain offre une vue sur sa piscine richement carrelée. Pour un style avec une conscience sociale, réservez au glamour Jaya House Riverpark 00 855 63 962 555, qui est le premier hôtel sans plastique du Cambodge et un hommage au mouvement moderniste du pays des années 1960, avec une piscine carrelée en argent massif. Prenez 15 minutes en voiture dans la campagne cambodgienne pour trouver Phum Baitang 00 855 63 961 111, – une escapade haut de gamme sur le modèle d’un village khmer traditionnel: pensez aux villas au toit de chaume avec des volets tissés à partir de feuilles de bananier – ou l’oasis tropicale Anantara Angkor 00 855 63 966 788, qui est également à proximité. Si vous préférez le luxe sans entrave, la Templation 00 855 12 233 350 est une retraite paisible de 33 chambres avec des cascades en cascade, une piscine étincelante de la taille d’un lac et un spa apaisant.
Où manger et boire
Profitez du beau temps du mois en dînant en plein air au Mie Café miecafe – où le menu de dégustation du chef Pola Siv est une combinaison habile de cuisines khmère et occidentale. Les points forts incluent le chhlang (poisson-chat) poêlé en croûte de krill fermenté, de tamarin et de gingembre. Pour une version haut de gamme d’un aliment de base local, essayez le Bugs Café – un endroit décontracté servant de petites assiettes d’insectes fraîchement frits, des grillons croquants aux vers à soie étonnamment plus riches. Si ce n’est pas à votre goût, dirigez-vous plutôt vers Malis dont le chef Luu Meng insuffle une nouvelle vie aux plats cambodgiens presque perdus sous le régime des Khmers rouges à la fin des années 1970. Savourez un dernier verre au FCC Angkor à proximité, où la vodka infusée au poivre de Kampot est un incontournable. Les visiteurs ne devraient pas quitter Siem Reap sans goûter le poisson, un curry jaune doux sucré parsemé de morceaux de viande de poisson blanc pêché localement. Le restaurant sans prétention Father’s situé à l’extrémité la plus calme de Sok San Road sert l’un des meilleurs.

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