Un goût de Colombie dans les caraibes

Loin des projecteurs, dans une maison coloniale discrète de Carthagène, en Colombie, deux chefs préparent une révolution alors qu’ils enquêtent sur les traditions culinaires et les produits sous-estimés de la côte caraïbe. Entrez dans Celele, lauréat du Miele One Watch Award 2019 pour les 50 meilleurs restaurants d’Amérique latine, parrainé par S.Pellegrino & Acqua Panna Lorsque les chefs Jaime Rodríguez et Sebastián Pinzón se sont rencontrés à Carthagène, ils ont découvert qu’ils avaient quelque chose de surprenant en commun. Tous deux venaient de villes andines montagneuses de Colombie et étaient tous deux intrigués par le désir d’enquêter sur un aspect différent et non découvert de la culture gastronomique de leur pays. Quand ils ont uni leurs forces pour créer Proyecto Caribe Lab, ils n’ont pas pu deviner le succès de cette initiative. Carthagène, ville portuaire animée sur la côte nord de la Colombie, est plus populaire en tant que destination balnéaire qu’en tant que haut lieu de la gastronomie. Mais Rodríguez et Pinzón ont vu dans la ville une passerelle vers la Colombie caribéenne, une région bénie avec un climat tropical, des fruits de mer abondants, de vastes plantations et une riche culture gastronomique – tous encore relativement inconnus. «Nous avons appris que la cuisine de la Colombie caribéenne est un mélange de cultures, avec des influences syro-libanaises, africaines, européennes et indigènes», a déclaré Rodríguez, cofondateur de Proyecto Caribe Lab et chef du restaurant Celele, le restaurant l’initiative. « Nous avons trouvé une cuisine surprenante avec un mélange d’ingrédients intéressants que presque personne ne sait, car on pense souvent que la cuisine colombienne et caribéenne se compose uniquement de poisson frit, de riz à la noix de coco et de plantain frit. » Les deux chefs voulaient aller plus loin dans leurs explorations du territoire. Rodríguez et Pinzón ont rapidement quitté leur travail de cuisinier pour concrétiser ce rêve commun. Proyecto Caribe Lab est donc né d’un simple dîner-spectacle mettant en vedette les meilleurs produits caribéens que les chefs pouvaient se procurer sur le marché de Carthagène.

«Le premier dîner nous a donné De l’argent pour financer un voyage de recherche à La Guajira, dans le désert et la partie nord des Caraïbes », a déclaré Rodríguez. «Ensuite, nous sommes retournés à Carthagène et avons organisé un autre dîner éphémère. Cela nous a permis de nous rendre à Mompox à Bolívar, Les grands Gourmets la savane de la Colombie des Caraïbes. Nous avons fait des recherches là-bas et sommes revenus à Cartagena pour organiser un autre dîner. Nous avions donc l’argent nécessaire pour aller de l’avant chaque jour.  » Pendant deux ans et demi, Rodríguez et Pinzón ont exploré la Colombie caribéenne, cuisiné avec les familles autochtones, recherché et testé des ingrédients, documenté leurs découvertes et préparé pour leurs dîners de plus en plus populaires à Carthagène. Fin 2018, après s’être alliés avec le Centre culinaire basque et le jardin botanique de Carthagène, les chefs ont décidé de doter Proyecto Caribe Lab d’un domicile permanent. Celele, qui est aujourd’hui le lauréat du prix Miele One To Watch 2019 pour les 50 meilleurs restaurants d’Amérique latine, est le résultat de tout ce que les deux chefs colombiens ont ont travaillé vers.

«Le concept de Celele est une cuisine contemporaine basée sur la culture gastronomique et la biodiversité du territoire colombien et caribéen», explique Rodríguez. «En même temps, Proyecto Caribe Lab est devenu une référence en Colombie et au-delà, car les gens ont pris conscience que deux cuisiniers désireux de faire autre chose ont réalisé un projet d’une telle importance.»

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