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Wasabi

Ah, le wasabi. Habituellement servi comme un condiment fort et piquant pour accompagner sushis et sashimis, cette racine noueuse et verte (ou rhizome, pour nos lecteurs plus scientifiques), est parfois appelĂ©e en Occident « raifort japonais ». Au Japon, la plus grande production de wasabi se situe sur la pĂ©ninsule Izu, dont le climat tempĂ©rĂ© et la forte pluviomĂ©trie crĂ©ent des conditions parfaites pour la culture. La forte prĂ©sence d’eau est essentielle Ă  la croissance de la racine, ce qui explique que c’est une denrĂ©e rare et chère. La demande excède de loin l’offre et la majoritĂ© des pâtes et poudres de wasabi toutes prĂŞtes sont Ă  base de raifort. Cependant, la culture a tout de mĂŞme dĂ©marrĂ© aux Etats-Unis et au Canada. Le caractère fort et piquant du wasabi provient de l’un de ses composĂ©s, l’isothiocyanate, qui se libère lorsque l’on râpe la racine. Les meilleurs restaurants au Japon proposent Ă  table une râpe en peau de requin (les denticules de sa surface Ă©caillĂ©e crĂ©ent une pulpe fine) pour râper le wasabi juste avant sa consommation, car sa sapiditĂ© s’attĂ©nue fortement après une quinzaine de minutes seulement. Le wasabi se marie parfaitement avec le boeuf, le poisson cru, le riz et les crustacĂ©s. A goĂ»t, le wasabi frais a un goĂ»t crĂ©meux, parfumĂ© et poivrĂ©, mais aussi une saveur de lĂ©gume avec une nuance sucrĂ©e. Sa suavitĂ© est surprenante, et donne bien des idĂ©es pour de nouvelles associations de saveurs !

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