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Manger des fleurs

Manger des fleurs n’est pas une lubie… Certes c’est un peu original, et pourtant, les chefs utilisent de plus en plus de fleurs pour agrĂ©menter leurs recettes en couleur et en goĂ»ts. Par exemple, la capucine est fortement utilisĂ©e. La capucine, ou Tropdeolum mdjus, est une plante totalement comestible apprĂ©ciĂ©e Ă  la fois au jardin et en cuisine pour ses fleurs aux couleurs vives. Elle est originaire de la jungle du Mexique et du PĂ©rou, ou les Incas la cultivaient en guise d’ornement et utilisaient un cousin pour ses racines, d’oĂą son autre nom de « cresson indien ». Les conquistadors espagnols ramenèrent la plante chez eux au 16ème siècle. Elle Ă©tait très cultivĂ©e dans l’AmĂ©rique coloniale.

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Figurant parmi les fleurs comestibles les plus communes, les fleurs de capucine sont utilisĂ©es Ă  la fois fraĂ®ches et sĂ©chĂ©es en garniture, en salade et dans les sandwichs. Une dĂ©licieuse salade associe les fleurs sĂ©chĂ©es Ă  des radis frais, de la ciboulette et des Ă©pinards avec une vinaigrette a base de vinaigre de champagne et de moutarde de Dijon. FraĂ®ches, les fleurs se marient bien a des garnitures en tout genre, allant du fromage aux mĂ©langes mĂ©diterranĂ©ens de lĂ©gumes. Les boutons de fleurs, que l’on a fait macĂ©rer, offrent un substitut bon marchĂ© aux câpres, tandis que les feuilles Ă©picĂ©es sont bonnes utilisĂ©es avec modĂ©ration dans les salades. MĂŞme les tiges peuvent ĂŞtre servies bouillies dans des soupes. Autre fleur que l’on mange, la fleur de courgette. La fleur de courgette est la jolie floraison jaune de la courgette, que l’on nomme aussi Zucchini en italien et en anglais, une jeune courge d’Ă©tĂ© (Cucurblta pepo) issue de la mĂŞme famille que le concombre et le melon. Farcies et frites ou simplement saisies dans une pâte Ă  frire croustillante et dorĂ©e dans le style tempura, les fleurs Ă©taient autrefois une spĂ©cialitĂ© des restaurants italiens et français, mais sont dĂ©sormais considĂ©rĂ©es comme un mets dĂ©licat dans le monde entier. Les fleurs sont plutĂ´t fragiles et doivent ĂŞtre utilisĂ©es dans les deux jours qui suivent leur cueillette. Il est intĂ©ressant de constater que les fleurs de courgettes peuvent ĂŞtre mâles ou femelles. La fleur mâle fleurit vigoureusement d’une seule tige, mais ne dĂ©veloppe jamais de fruit. La fleur femelle s’ouvre ensuite, mais se froisse et s’effondre une fois fertilisĂ©e pendant que croit le fruit ; une fois la courgette prĂŞte Ă  ĂŞtre cueillie, la fleur est fanĂ©e. GĂ©nĂ©ralement, les fleurs mâles sont plus grandes et restent ouvertes plus longtemps que leur Ă©quivalent femelle. Ce sont souvent elles qui sont farcies, car elles sont plus douces, et donc plus apprĂ©ciĂ©es.

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