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Le King Crab – roi des crabes

Le King Crab est sans doute le plus impressionant des crabs. Capable de peser jusqu’à 15Kg, c’est avant tout un festin pour les papilles. En voici un peu plus sur ce crabe unique et dĂ©licieux. Pendant longtemps, le King Crab vĂ©cut tranquillement au large du Kamchatka, une presqu’île situĂ©e Ă  l’extrĂ©mitĂ© orientale de la Russie, bordĂ©e par le Pacifique et la mer de BĂ©ring. Particulièrement Ă  l’aise dans les eaux très froides de l’OcĂ©an Arctique, il a fini par migrer jusqu’au fjord de Mourmansk, dans la mer de Barents. VĂ©ritable prĂ©dateur des fonds marins, oĂą il Ă©volue Ă  une profondeur comprise entre 200 et 300 mètres, il a très vite prolifĂ©rĂ© et s’est rĂ©pandu, depuis, jusqu’aux cĂ´tes norvĂ©giennes, Ă  proximitĂ© des Ă®les Svalbard, colonisant, peu Ă  peu, les fjords de la rĂ©gion et dĂ©truisant tout sur son passage et bien au-delĂ , puisqu’aujourd’hui, ce crustacĂ© gĂ©ant dĂ©ferle par colonies entières dans les eaux de l’Antarctique, jusque-lĂ  prĂ©servĂ©es, en ravageant tout ce qui se prĂ©sente devant lui, la faune, comme la flore. Car, dotĂ© d’un appĂ©tit fĂ©roce -il a une Ă©norme carcasse Ă  nourrir -le King Crab dĂ©vaste, partout oĂą il passe, les fonds marins en dĂ©vorant tout Ă  la fois coquillages, crustacĂ©s, poissons et algues qui disparaissent, petit Ă  petit, provoquant d’importants dĂ©sĂ©quilibres Ă©cologiques dans ces zones. D’autant qu’ils ont la facultĂ© de se reproduire très vite et de s’adapter remarquablement Ă  leur nouvel environnement un peu Ă  l’image de ce qui s’est passĂ©, prĂ©cĂ©demment, avec l’écrevisse de ouisiane, en Europe, ou la perche du Nil, dans les lacs africains.

crabe

VĂ©ritable envahisseur dont il conviendrait de se dĂ©barrasser au plus vite avant qu’il ne dĂ©truise les mers du monde entier, le King Crab bĂ©nĂ©ficie, pourtant et contre toute logique apparente, du soutien de la Norvège et de la Russie qui se sont entendues, dans le cadre d’accords internationaux, pour Ă©tablir des quotas de pĂŞche dans le seul but de maintenir des prix Ă©levĂ©s. Ainsi, seuls les mâles adultes ont dĂ©sormais le droit d’ĂŞtre pĂŞchĂ©s, Ce qui favorise grandement sa prolifĂ©ration progressive partout sur la planète. Il faut dire que la chair, savoureuse et dĂ©licate, contenue Ă  l’intĂ©rieur des immenses pattes de ce crustacĂ© hors norme, est particulièrement apprĂ©ciĂ©e des consommateurs qui, parmi les trois variĂ©tĂ©s existantes – le Red King Crabe, le Blue et le Golden King Crabe – achètent, en prioritĂ©, du Red King Crabe (Rouge) dont la proportion de chair atteint 80 % , contre 40 Ă  45 % pour le Golden King Crabe. Ce qui explique aussi la flambĂ©e des prix et ses diffĂ©rences entre chaque variĂ©tĂ©. En Norvège, la pĂŞche s’effectue Ă  l’aide de nasses ou de casiers. Les crabes sont ensuite transformĂ©s, soit directement sur le bateau, soit en usine, une fois dĂ©barquĂ©s Ă  terre. Dans les deux cas, le procĂ©dĂ© est le mĂŞme : les six pattes et les deux pinces du King Crab sont mĂ©thodiquement sĂ©parĂ©es de la carapace, cuites durant 22 Ă  25 minutes dans une eau douce Ă  100° C, puis refroidies dans de l’eau de mer, avant d’ĂŞtre surgelĂ©es en saumure, durant 14 minutes prĂ©cisĂ©ment et enfin glacĂ©es Ă  l’eau de mer. Sur les 840 tonnes pĂŞchĂ©es chaque annĂ©e, 22 %, seulement, de la production est vendue en frais, sĂ©chĂ© ou bien vivant. Et sur les 22 tonnes exportĂ©es vers la France, 19 le sont en surgelĂ©. Vendu, notamment par Vanikoff, pour la France, le King Crab frais est gĂ©nĂ©ralement rĂ©servĂ© aux grands chefs qui apprĂ©cient tout particulièrement sa chair dĂ©licate, sa texture ferme et sa saveur subtile.

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