Cuisiner la pistache

Comme son nom ne l’indique pas, la pistache vient d’Iran ; et apparaît en France au 17ème Siècle. Mais de nos jours, c’est au cœur des terres siciliennes, non loin de la ville de Bronte et d’un des volcans les plus actifs de la planète, l’Etna, que l’on trouve les pistaches les plus réputées au monde. Acclimatés dès l’ère chrétienne par les Romains, les pistachiers en provenance d’Asie Mineure ont colonisé, peu à peu, cet environnement sans pareil: un micro-terroir niché entre parcs naturels et fleuve Simeto, riche de terres noires volcaniques particulièrement fertiles.

pistache

Bénéficiant, de plus, d’un ensoleillement optimal au printemps, l’or vert de Bronte est, aujourd’hui, protégé par une DOP, l’équivalent de notre AOC. Grande spécialiste des fruits secs, la société Le Grand Noyer, elle, ne sélectionne que le meilleur des fruits à coques. Comme la pistache de Sicile, produite par quelque 6000 petits producteurs, mais qui ne représente que 1 % des pistaches consommées dans le monde entier. . . Un produit assez rare, en définitif, fruit d’un travail minutieux, exigeant et de longue haleine, puisqu’il faut toujours patienter vingt ans pour qu’un pistachier parvienne à maturité, tandis que sa récolte qui a lieu, elle, entre fin août et mi-octobre, se fait entièrement à la main, uniquement à partir de fruits parfaitement mûrs. Tantôt beiges, teintées de rose, tantôt rouge carmin, les pistaches sont ensuite séchées au soleil et à l’air libre sur de grandes terrasses régulièrement brassées à l’aide d’un râteau, avant d’être décortiquées. Riche en protéines, la pistache est, aussi, la moins calorique des noix et se prête, de bonne grâce, à tous types de préparations, sucrées ou salées. Avec des pâtes fraîches, de la viande, mais aussi au cœur des charcuteries pistachées, en glace, dans le nougat ou dans les fromages. . . Consommée nature et craquante en bouche, elle n’est, par ailleurs, jamais meilleure que lorsqu’elle est ultra fraîche, comme si elle venait, à peine, de tomber de l’arbre. La pistache est un ingrédient qui se marrie fort bien en cuisine, original et qui donne du goût à n’importe quelle préparation légère à base d’huile d’olive, en filet. Pour en savoir plus sur la pistache, je vous invite a aller sur la page wikipedia destinée à la pistache.

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