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Les fraises de Plougastel

On connait la gariguette, et bien sĂ»r les fraises d’Espagne qui envahissent les rayons de supermarchĂ© dès le moi de Mars. Mais connaissez-vous la fraise de Plougastel ? On la doit Ă  Mr FrĂ©sier – cela ne s’invente pas. Au dĂ©but du 18ème siècle, l’ingĂ©nieur maritime FrĂ©sier – ça ne s’invente pas : quel nom prĂ©destinĂ© ! – rapporta du Chili un plant de fraises dont il fit don au jardin botanique de Brest. En Europe, on ne connaissait Ă  l’Ă©poque que la fraise des bois, farouche et sauvage, toute petite… mais quel parfum ! On chercha du coup Ă  cultiver ce dĂ©lice et Ă  le sortir des bois. Et on rĂ©ussit. Le plant de FrĂ©sier fit des petits et, vers 1770, le fruit mit le pied sur la presqu’Ă®le de Plougastel.

fraise

Il s’y plut tant et si bien qu’il fit bientĂ´t la rĂ©putation de la rĂ©gion. Des sols fertiles de limons enrichis de goĂ©mons, un climat adouci par le Gulf Stream, sont les atouts naturels qui font de la presqu’Ă®le la terre d’Ă©lection de la fraise. En 1940, le village produisait un quart de la production française Ă  lui tout seul. Chaque annĂ©e, le deuxième dimanche du mois de juin, a lieu la fĂŞte de la Fraise Ă  Plougastel, et le village s’est mĂŞme dotĂ© d’un musĂ©e de la Fraise ! Les autres rĂ©gions françaises de culture de la fraise sont le PĂ©rigord, qui bĂ©nĂ©ficie d’un Label Rouge et d’une indication gĂ©ographique protĂ©gĂ©e – ce sont des immigrĂ©s bretons qui y ont introduit la fraise après la Première Guerre mondiale – et la rĂ©gion de Carpentras, en Provence, oĂą d’ailleurs on organise aussi une fĂŞte de la Fraise chaque annĂ©e Ă  la mi-avril. La fraise est un dessert Ă  elle toute seule tant son parfum est riche de plus de quatre cent cinquante arĂ´mes : nature, Ă  peine trempĂ©e dans du sucre, elle suffit amplement au bonheur. Mais il faut avouer qu’un bon fraisier, une gĂ©noise aĂ©rienne, une mousseline fine et des fraises mĂ»res Ă  point font un moment de bonheur exquis.

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