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Portrait de chef: Grant Achatz

Grant Achatz est un jeune chef (né en 1974) qui représente bien la nouvelle cuisine américaine, raffinée et gastronomique. Son restaurant, Alinea à Chicago est le premier restaurant américain au célèbre classement San Pellegrino qui classe les meilleurs restaurants dans le monde. Il est même 7ème en 2011 de ce classement, devant bien des chefs français. La cuisine d’Alinea se veut « cutting edge », à la limite, et à la frontière entre gastronomie et cuisine américaine traditionnelle. Reconnu pour sa créativité, Achatz livre une gelée au beurre de cacahuète ou encore des wraps gastro aux raisins… très intrigant. Et pour s’assurer d’une constante innovation, Achatz s’est entouré d’une réelle équipe de développement culinaire, autant designer, architecte et même sculpteur. Le résultat est tout simplement saisissant, sans rien oublier du goût.

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Achatz a développé son talent culinaire dans la cuisine du restaurant familial à Chicago. Après un passage au Culinary Institute of America à New York, il travailla un temps avec Thomas Keller, puis au restaurant Trio de Chicago qu’il propulsa parmi les meilleurs restaurants des USA. En 2005, il tenta l’aventure seul en ouvrant Alinea, un restaurant sans bar, avec 64 couverts. Grant Achatz poursuivi son épopée en s’entourant d’une équipe de recherche, à la frontière de la cuisine moléculaire.

En Juillet 2007, Grant Achatz fut diagnostiqué avec une forme de cancer de la bouche. Malgré la maladie, il poursuivit de grimper dans le classement des meilleurs restaurants du monde. De très nombreux critiques craignirent que ceci trouble son sens du goût. Mais il n’en fût rien. Après des mois de chimiothérapie intensive, il annonça qu’il avait vaincu la maladie en décembre 2007. Il poursuivit son ascension jusqu’à obtenir 3 étoiles au guide michelin en 2011 et être consacré 1er restaurant des Etats-Unis, et 7ème restaurant au monde.

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