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Portrait de chef: Thomas Keller (Per Se & The French Laundry)

Thomas Keller (né en Octobre 14, 1955) est un chef américain, restaurateur, et écrivain de livres de cuisine. Le chef et son restaurant, The French Laundry à Yountville, en Californie, ont remporté de nombreuses récompenses de la Fondation James Beard, notamment du Meilleur Chef de Californie en 1996, et le meilleur chef en Amérique en 1997. Le restaurant est un gagnant récurrent dans la liste Restaurant Magazine annuel des 50 meilleurs restaurants du monde.

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En 2005, il a reçu la cote trois étoiles du Guide Michelin à New York pour son restaurant Per Se, et en 2006, il a reçu trois étoiles au Guide Michelin pour The French Laundry. Il est le seul chef américain à avoir été récompensé simultanément de trois étoiles Michelin pour deux restaurants différents.

NĂ© Ă  Camp Pendleton en Californie, Thomas Ă©tait le cadet de cinq garçons. Quatre ans après que ses parents aient divorcĂ©, la famille dĂ©mĂ©nage et s’installe Ă  l’est de Palm Beach, en Floride. Dans ses Ă©tĂ©s adolescents, il a travaillĂ© au Yacht Club Palm Beach, en commençant par laver la vaisselle puis en apprenant rapidement Ă  cuisiner. C’est lĂ  qu’il a dĂ©couvert sa passion pour la cuisine et la perfection dans une sauce hollandaise.
Durant les étés, il a travaillé comme cuisinier dans le Rhode Island. Keller a appris les rudiments de la cuisine française classique au Club des Dunes. Après le Club Dunes, Keller a travaillé dans des positions différentes en Floride et est rapidement devenu le cuisinier en chef dans un petit restaurant français appelé La Rive à New York. Après trois ans à La Rive, incapable de l’acheter aux propriétaires, il part pour Paris pour parfaire son apprentissage dans divers restaurants étoilés Michelin.

Après son retour en Amérique en 1984, il est embauché comme chef de cuisine à La Réserve de New York, avant de quitter pour ouvrir Rakel au début de 1987. Rakel est un traiteur de cuisine française raffinée aux goûts dispendieux des dirigeants de Wall Street et reçoit la récompense de deux étoiles du New York Times.

Après la scission avec son partenaire dans Rakel, Keller a pris divers postes de consultants chefs cuisiniers à New York et Los Angeles. Au printemps de 1992, il tombe sur un restauran à Yountville, en Californie. Thomas Keller rachète le restaurant en 1994 et le développe sous le nom de The French Laundry. Au cours des prochaines années le restaurant obtiendra de nombreuses récompenses. Keller reste l’un des meilleurs chefs du monde.

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